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Esel könnten laut Studie äthiopische Frauen vor Armut schützen

Esel sind für das Leben von Frauen in Äthiopien lebenswichtig und können den Unterschied zwischen Armut und bescheidenem Überleben ausmachen, wie neue Forschungsergebnisse zeigen. Die Studie hat auch gezeigt, dass die gesellschaftliche Wahrnehmung von Eseln als Tiere mit niedrigem Status sich sowohl auf das Leben der Besitzer als auch auf das Wohlergehen der Esel auswirkt.



Die Ergebnisse der von der Universität Bristol geleiteten Studie, die von der internationalen Tierschutzorganisation The Donkey Sanctuary finanziert und in der Zeitschrift Society & Animals veröffentlicht wurde, werden zeitgleich mit dem Internationalen Tag der Landfrauen der Vereinten Nationen am Sonntag, den 15. Oktober 2023 veröffentlicht.



Die Forscher analysierten die Antworten von 137 Teilnehmern aus 12 Workshops, die mit Eseln arbeiteten, um zu verstehen, wie Menschen ihre Esel-Kollegen schätzen und behandeln. Trotz des niedrigeren Status von Eseln im Vergleich zu anderen domestizierten Tieren, wie z. B. Kühen, wurde ihr Beitrag sowohl von weiblichen als auch männlichen Mitarbeitern geschätzt.



Durch ihre Arbeit können Esel ihren menschlichen Mitarbeitern helfen, ihren Lebensunterhalt zu sichern und zu verbessern, indem sie ihnen helfen, ein Einkommen zu erzielen, ihre Kinder zur Schule zu schicken, Land zu erwerben und zu Sparplänen beizutragen. Sie leisten einen wichtigen Beitrag zur Hausarbeit der Frauen und verringern die körperliche Belastung durch den Transport von Wasser, Brennholz und Erntegut von den Feldern zu den Gehöften erheblich.



Die Studie ergab jedoch auch, dass sowohl Esel als auch ihre menschlichen Kollegen von der Bevölkerung und ihren Gemeinschaften ausgegrenzt werden, was vor allem ärmere Frauen in ländlichen Gebieten zu spüren bekommen. Beide werden unterdrückt, erhalten einen niedrigeren Status, ihre Arbeit wird nicht anerkannt und unterbewertet.



Wichtig ist, dass die Studie auch zeigte, dass der Besitz eines Esels zwar den Unterschied zwischen bescheidenem Überleben und Armut ausmachen kann, dass aber die Bindung zwischen den Frauen und ihren Eseln auf mehr als nur Nützlichkeit beruht - eine Frau beschrieb ihren Esel als "ein Mitglied meiner Familie", eine andere als "meinen Freund". Wenn man diese Frauen unterstützt, indem man ihnen Zugang zu Beschäftigungsmöglichkeiten, Bildung und Eselpflegeprogrammen verschafft, kann man das Leben sowohl der Frauen als auch der Esel verbessern. Es ist auch möglich, den Status beider aufzuwerten, indem man den Wert hervorhebt, den sie für ihre Gemeinschaften und die äthiopische Gesellschaft im Allgemeinen haben.



Martha Geiger vom Firoz Lalji Institute for Africa an der London School of Economics and Political Science (LSE), früher an der University of Bristol, und korrespondierende Autorin, sagte: "Wir hoffen, dass unsere Arbeit die Aufmerksamkeit auf die Nuancen und die Komplexität des Lebens von Menschen und Eseln in Äthiopien lenkt, wo beide unter oft schwierigen Bedingungen in einer rauen Umgebung am Rande der Gesellschaft arbeiten, mit wenig Schutz oder Unterstützung durch den Staat.



"Unsere Forschung unterstreicht die wichtige, aber oft unterschätzte und unterbewertete Arbeit, die Frauen mit Eseln leisten, um ihre Familien zu unterstützen. Als sich bei meiner Feldforschung herausstellte, dass Esel und Frauen gleichgesetzt wurden und dass sich ihre Gleichstellung auf ihren jeweiligen sozialen Status und ihr Wohlergehen auswirkte, wurde deutlich, in welchem Maße sowohl Frauen als auch Esel marginalisiert werden.



"Diese Untersuchung unterstreicht die wichtige und wertvolle Rolle, die Esel im Leben armer Frauen spielen, die in ihren Gemeinschaften oft am meisten benachteiligt sind. Esel und ihre Arbeit sollten daher in der Entwicklungsarbeit berücksichtigt werden, die sich auf die Verbesserung des Status von Frauen konzentriert".



Becky Whay, Vizepräsidentin für Internationales und Professorin für nachhaltigen globalen Tierschutz an der Universität Galway, früher an der Universität Bristol, und eine der Koautoren, fügte hinzu: "Als ich das Zitat 'Frauen und Esel sind gleich, sie werden beide gerne geschlagen' zum ersten Mal hörte, löste es ein Gefühl des körperlichen Schocks aus. Dieser Schock ist nie verklungen und erinnert mich daran, warum Forschung, die diesen Themen eine Stimme gibt, so wichtig ist.



"Der Zusammenhang zwischen dem sozialen Status von Frauen und Eseln macht auch deutlich, dass Partnerschaften zwischen Tierschutzorganisationen und Nichtregierungsorganisationen, die sich auf die Stärkung der Rolle der Frau konzentrieren, für beide Seiten vorteilhafte Maßnahmen darstellen können.



Dr. Faith Burden, Executive Director of Equine Operations bei The Donkey Sanctuary, erklärte: "Um Esel und diejenigen, die von ihnen abhängig sind, zu unterstützen, müssen wir den Wert, der Eseln beigemessen wird, und die Feinheiten ihrer Auswirkungen auf das Leben der Menschen besser verstehen. Diese Studie zeigt, welch entscheidende wirtschaftliche und soziale Rolle Esel in einigen der am stärksten marginalisierten Gemeinden Äthiopiens spielen.



"Esel und die von ihnen abhängigen Gemeinschaften in Afrika und auf der ganzen Welt sind derzeit durch die wachsende Nachfrage nach Ejiao, einem traditionellen chinesischen Heilmittel aus Eselshautgelatine, bedroht. Rund 4,8 Millionen Esel werden jedes Jahr geschlachtet, um diese Nachfrage zu befriedigen, und die Dezimierung der chinesischen Eselpopulation hat dazu geführt, dass die Fellhändler Länder wie Äthiopien ins Visier genommen haben, um die wachsende Nachfrage zu decken. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die Regierungen Gesetze durchsetzen, um ihre wertvollen Eselpopulationen und die Bürger, die auf sie angewiesen sind, zu schützen".



Dr. Getachew Mulugeta, Senior Global Researcher bei The Donkey Sanctuary Ethiopia, sagte: "Diese Tiere sind oft unsichtbar und werden von Regierungen und politischen Entscheidungsträgern ignoriert, trotz ihrer großen Zahl und ihres immensen sozioökonomischen Beitrags. Der Hauptgrund, der oft angeführt wird, ist das Fehlen eingehender quantitativer sozioökonomischer Studien, die ihren Beitrag zum BIP eines Landes aufzeigen. Meiner Meinung nach sind Studien wie diese von unschätzbarem Wert und tragen dazu bei, diese Tiere nicht nur für die Gemeinschaften und die Regierung, sondern auch für die wissenschaftliche Gemeinschaft sichtbarer zu machen. Es sind weitere eingehende Studien erforderlich - nicht nur über ihren sozioökonomischen Wert, sondern auch über die Gesundheit und das Wohlergehen dieser Tiere. Schlechtes Wohlergehen beeinträchtigt oft ihre Arbeits- und Reproduktionsleistung, was sich direkt oder indirekt auf die Lebensgrundlage der von Eseln abhängigen und ressourcenbegrenzten Gemeinschaften auswirken kann.



Gebre Engida von der Hochschule für Veterinärmedizin an der Universität Addis Abeba sagte: "Esel sind das Rückgrat für den Lebensunterhalt ländlicher Gemeinschaften in Äthiopien, wo es in der Trockenzeit kaum Zugang zu sauberem Wasser gibt. Die Beschaffenheit des Landes und die großen Entfernungen machen diese Aufgabe noch schwieriger. Die Menschen müssen weite Strecken zurücklegen, um Wasser zu finden, und diese Verantwortung liegt bei den Frauen auf dem Land. Daher sind Esel die einzige Möglichkeit, diese Belastung und die Zeit und Mühe, die sie für das Wasserholen aufwenden, zu verringern.



Äthiopien hat die größte Eselpopulation aller Länder und beherbergt etwa 19 Prozent der geschätzten weltweiten Eselpopulation von 45,8 Millionen*. Trotz ihres wichtigen Beitrags für viele verarmte Gemeinschaften in Äthiopien werden Esel in der staatlichen Tiergesundheits- und Tierschutzpolitik nicht berücksichtigt und bei den Zielen für nachhaltige Entwicklung übersehen.



Die Forscher schlagen vor, dass ihre Forschung in die Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDGs) aufgenommen werden könnte. Der Beitrag der Esel ist für viele der Ziele von großer Bedeutung, und derzeit erkennen die politischen Entscheidungsträger die Rolle der Esel bei der Verwirklichung der SDGs nicht an, schützen oder unterstützen sie nicht. Die Ergebnisse der Studie könnten den Regierungen als Denkanstoß dienen, insbesondere wenn die Eselpopulationen gefährdet und unter Druck sind.



Künftige Forschungsarbeiten könnten die komplexen wirtschaftlichen und soziokulturellen Dynamiken der städtischen Eselkooperationen, der Eselpflege und der Geschlechterbeziehungen in Afrika weiter untersuchen.


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